Многие слышали истории о малышах, которые задерживают дыхание, пока не станут синими. Эти рассказы могли бы походить на забавные анекдоты, но родителям этих малышей далеко не так смешно. Задержка дыхания детей может быть страшным явлением для родителей. Как следует из названия этого явления, маленькие дети задерживают дыхание, пока они не упадут в обморок. Это явление, которое может наблюдаться у здоровых детей от шести месяцев до шести лет, но чаще всего встречается в возрасте 2 лет. Хотя задержка дыхания не является вредной и не представляет серьезной опасности для их здоровья, она заставляет свидетелей этого процесса нервничать. Задержка дыхания обычно длится всего несколько секунд, до момента, когда ребенок приходит в сознание и продолжает дышать нормально.

В большинстве случаев задержки дыхания могут быть предсказаны и предотвращены, и дети обычно перерастают их в возрасте 5 или 6 лет. Цианотические задержки дыхания случаются, когда ребенок перестает дышать и синеет в лице. Эти явления часто вызываются тем, что расстраивает ребенка. Лицо ребенка в этот момент медленно становится по оттенку синим, от светло-голубого до почти фиолетового. В этом случае не стоит паниковать, потому что ребенок сам быстро придет в норму. Непреднамеренная задержка дыхания менее распространена и более непредсказуема, потому что она происходит после того, как ребенок получил внезапный испуг. В отличие от преднамеренной задержки дыхания, дети тогда превращаются в очень бледных, почти белых.