Наши тела – хозяева сотен тысяч бактерий, которые живут в гармонии друг с другом, помогая организму быть здоровым. Они делают это в обмен на пищу и кров, которые организм предоставляет этим крошечным существам. В совокупности все живые микроорганизмы в теле человека называются микробиомом. Большинство из них существуют в желудочно-кишечном тракте (ЖКТ), в частности, в толстой кишке. Ученые знали в течение многих лет, что бактерии внутри нашего тела необходимы для здоровья человека. Учитывая, что кишечник настолько гибкая системы, что еда, фекалии и другие жидкости непрерывно меняются местами, его работа очень сложна. 

Недавнее исследование по этому поводу прошло во главе с биологом Саркисом Мазманяном. После изучения одной группы бактерий, ученые обнаружили свидетельства того, что набор генов имеет первостепенное значение для колонизации кишечника. Помимо этого, ученые выяснили, что бактерии, некоторые из них по крайней мере, находятся в непосредственном контакте с принимающим их телом. Эти успехи в понимании того, как бактерии живут внутри кишечника, могут помочь ученым разработать способы коррекции патологических изменений в бактериальных сообществах. Это изменения, которые связаны с нарушениями, такими, как ожирение, воспалительные заболевания кишечника и аутизм. Внимание исследователей привлекли микробы Bacteriodes – группа бактерий, которая имеет несколько десятков видов. Их можно найти в наибольшем изобилии в организме в виде микробиома.