Если больной считает, что облегчить боль вполне вероятно, сделать это станет намного быстрее и эффективнее, чем если он не верит, что лекарство может помочь. В двойных слепых исследованиях с участием более тысячи людей, страдающих от хронической боли, облегчение ощущалось не только у тех, кому давали лекарства. Облегчение боли наблюдалось у половины из тех, кто в аналогичной группе на самом деле получал фиктивные таблетки (плацебо). Представьте себе удивление, которое люди испытывают, когда узнают, что эффективность антидепрессантов практически равна по действию плацебо.

 Из этих исследований следует, что антидепрессанты имеют неприятный побочный эффект, который вызывает суицидальные тенденции у довольно значительной части пациентов, принимающих их. Специалисты считают, что было бы замечательно, если бы все эти вещества могли бы быть устранены из аптечек и заменены сахаром без ведома врачей и пациентов. Для того чтобы понять, насколько это эффективно, приводят в пример 50-процентное снижение уровня боли, что было достигнуто у людей, принимавших плацебо. Это по сравнению с людьми, принимающими аспирин.