На сегодняшний день основной трудностью в лечении раковых заболеваний является то, что клетки опухолей обладают свойством, которое позволяет им не быть распознанными иммунной системой больного. Они как бы маскируются под здоровые клетки. Ученые всего мира заняты поиском пути преодоления такого свойства раковых клеток, который позволил бы сделать их уязвимыми для иммунной системы.

Командой исследователей из университета Стэнфорда в США был проведен сравнительный анализ структур оболочек здоровых клеток организма и их раковых аналогов, которые могут встречаться в опухолях различных типов. Исходя из результатов анализа, ученые смогли определить, что поверхность внешней оболочки всех типов клеток рака содержит большое число молекул белка CD47, которые обычно используются кровяными клетками в качестве инструмента распознания. Из-за повышенного количества на оболочке молекул такого рода иммунная система перестает замечать рост колонии раковых клеток.

Это защитное свойство клеток было использовано биологами в качестве инструмента против них. Путем синтеза было создано антитело, содержащее молекулы, способные присоединятся к CD47 и делать белок видимым для рецепторов оболочки иммунных клеток.

Действие антитела было проверено в ряде экспериментов, результаты которых обнадеживают. Развитие, обработанных антителом опухолей, остановилось, и произошло уменьшение их размеров, а некоторые исчезли совсем. Пять мышей, в организмах которых были искусственно выращены опухоли рака молочной железы, излечились от него полностью.