Беременные женщины, что подвергаются воздействию предельных уровней загрязнения воздуха, могут с большей вероятностью родить малыша с аутизмом, согласно новому исследованию. Исследователи обнаружили, что беременные женщины, которые жили в наиболее загрязненных районах, были в два раза более склонны иметь ребенка, больного расстройством аутистического спектра. Это по сравнению с теми женщинами, кто жил в наименее загрязненных районах. Загрязнители воздуха, связанные с аутизмом, включают дизельное топливо, свинец, марганец и испарения ртути. Для большинства загрязняющих веществ, которые исследователи изучили, ассоциации с аутизмом были сильнее у мальчиков, чем у девочек.

Результаты лишь добавили доказательства, найденные в предыдущих исследованиях, предполагая, что загрязнение воздуха может быть фактором риска для аутизма. Однако не ясно пока, как именно тяжелые металлы или другие химические вещества в загрязненном воздухе могут повлиять на развитие плода. Однако исследования доказали, что вызванные дорожным движением загрязняющие вещества, такие, как дизельное топливо, могут вызвать воспаление мозга у животных. "Наши результаты показывают, чтоученые должны начать процесс измерения металлов и прочих загрязняющих частиц в крови у беременных женщин и их новорожденных детей. Это обеспечит неопровержимые доказательства того, что особые загрязняющие вещества увеличивают риск аутизма," – говорит исследователь Марк Вайскопф, доцент кафедры экологической и профессиональной эпидемиологии.